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1813 : La bataille de la rivière Thames

            

La bataille de la rivière Thames, aussi appelée la bataille de Moraviantown, au cours de la guerre de 1812 , ce fut une victoire décisive pour les américains , le 5 octobre 1813 près de Chatham-Kent en Ontario, dans la région du Haut-Canada. Le chef shawnee Tecumseh trouva la mort lors de cette bataille, ce qui eut pour conséquence de réduire à néant les tribus indiennes qu'il dirigeait.

 
En 1813, exactement le 10 septembre 1813
La United States Navy sous le commandement de Oliver Hazard Perry ont remporté la victoire navale ( la bataille du lac Érié) contre les forces britanniques . Le général britannique Henry Procter avait une crainte de perdre la voie d'approvisionnement, contre l'avis de son allié le chef Shawnee Tecumseh, il décida de quitter le Fort Malden.

Le général américain William Henry Harrison suivit Le lieutenant colonel Henry Procter à travers le Haut-Canada. Le chef Tecumseh lui demande à plusieurs reprises au lieutenant colonel Henry Procter de s’arrêter et de ce battre contre Harrison, ce qu'il fit à Moraviantown sur la rivière Thames.


L'effectifs d'Harrison s'élevait à + - 3 500 fantassins et cavaliers :

Procter quant à lui avait environ + - 800 soldats ainsi que 500 Amérindiens menés par Tecumseh. Ils étaient moins nombreux, les soldats britanniques sont très démotivés et les guerriers de Tecumseh devenaient impatients envers Procter à cause de sa hésitation à se battre contre Harrison . Ce que Procter crains c'est une révolte. Les britanniques avaient fait une très longue marche afin de tenter d'échapper à l'armée d'Harrison.


Tecumseh chef Shawnee 1768 - 1813


Le 4 octobre, Tecumseh accrocha les Américains près de Chatham en Ontario afin de freiner leur avance. Ses guerriers furent rapidement submergés .

            

Le 5 octobre, Procter aligne ses hommes à découvert à Moraviantown et il décida de piéger Harrison sur les rives de la rivière Thames en les expulsant de la route grâce à son artillerie.

Les guerriers de Tecumseh sont réunis dans un boisé dense sur la droite des Britanniques afin de prendre les Américains sur leur flanc. Le général Harrison inspecta le champ de bataille et ordonna à James Johnson (le frère de Richard Mentor Johnson) de lancer une attaque frontale contre les soldats britanniques. Malgré le tir des Amérindiens, Johnson fit une percée, les canons britanniques ayant échoué. Immédiatement, Procter et ses soldats se replièrent vers le champ, nombre d'entre eux se rendirent. Les Américains progressent à travers le marais pour attaquer les Autochtones, Tecumseh resta et continua la bataille.

Tecumseh n'a pas l'intention de reculer sans se battre, même si ses 500 hommes et lui font face à 3 000 ennemis. Ses guerriers sortent de leur cachette et tirent une salve. Tecumseh se tient droit, rassurant, et fait feu en criant des encouragements. Puis il s'élance vers l'un des Américains, qui lève son arme et tire.


Richard Johnson était à la tête de 20 cavaliers lorsqu'il chargea vers la position des amérindiens afin de détourner l'attention envers le gros des forces américaines, mais Tecumseh et ses guerriers répondirent avec une salve de leurs mousquets qui stoppa la charge de la cavalerie. Quinze hommes furent tués ou blessés et Johnson fut touché cinq fois. La majeure partie de ces forces se retrouva embourbée dans le marais.  Tecumseh se tient droit, rassurant, et fait feu en criant des encouragements. Puis il s'élance vers l'un des Américains, qui lève son arme et tire.


Tecumseh fut également tué lors de ce combat. Finalement, les hommes de Johnson réussirent à poursuivre à travers le marais et les troupes de James Johnson furent libérées de leur attaque contre les Britanniques. Dû à la convergence des renforts américains et à la nouvelle de la mort de Tecumseh, la résistance amérindienne tomba rapidement. Ensuite, la cavalerie se dirigea vers Moraviantown et brûla cette cité pacifique de Munsee chrétiens, qui n'avaient aucune implication dans le conflit.
La bataille de la rivière Thames fut une victoire décisive pour les Américains car elle leur permit de récupérer le contrôle de la frontière nord-ouest pendant tout le reste de la guerre. Cependant, Harrison ne profita pas de ce succès et se retira vers Détroit après avoir brûlé Moraviantown.
La popularité d'Harrison augmenta et il fut élu par la suite président des États-Unis. Richard Mentor Johnson devint vice-président, dû en partie à la croyance qui lui accorderait la mort de Tecumseh.
Procter passa en cour martiale pour lâcheté et son commandement lui fut retiré. Les historiens furent plus cléments envers Procter, notant que la frontière de Détroit n'était plus tenable avec le peu de moyens (humains et matériels) dont disposait Procter suite au fait que le contrôle du Lac Érié ait été repris par les Américains. La mort de Tecumseh fut fatale pour l'alliance indienne dont il avait été l'instigateur puisque celle-ci fut dissoute juste après la bataille.

        

Cette statue de 1856 du Tecumseh mourant de Ferdinand Pettrich se trouve dans une cage d'escalier de la National Portrait Gallery de Washington, DC.

        

                                  Tecumseh

                       grand chef des indiens de l'ouest
                        est tombé dans la bataille de la
                                Tamise, 1813


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